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Científicos españoles eliminan un tipo de cáncer de páncreas en ratones

El equipo de Mariano Barbacid ha logrado -por primera vez- que desaparezca este tipo de cáncer en ratones experimentales ¿Cuándo será posible su uso en humanos?

Según el Observatorio oncológico de la Asociación Española contra el cáncer (AECC), el cáncer pancreático es algo más común entre los hombres que entre las mujeres y cada año hay unos 8.000 nuevos casos registrados en España. Desafortunadamente, a pesar de los importantes avances en este campo, todavía tiene un mal pronóstico.

Ahora, un equipo de investigadores españoles liderado por el bioquímico Mariano Barbacid del Centro Nacional de investigación oncológica (CNIO) ha logrado por primera vez la desaparición completa del cáncer pancreático avanzado en ratones.

El estudio, que incluye la revista cáncer Cell, se ha centrado en el adenocarcinoma ductal pancreático (ADP), una de las formas más agresivas de cáncer y la más resistente a los tratamientos actuales (prácticamente su curación se limita a aquellos casos en los que los tumor se localiza y se puede extirpar quirúrgicamente, algo que ocurre en solo el 10% de los pacientes).

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“Hemos desarrollado una nueva generación de modelos de ratones modificados genéticamente que nos han permitido evaluar el efecto terapéutico de los objetivos moleculares en portadores de tumores avanzados e identificar posibles efectos tóxicos eliminando o inhibiendo estos objetivos sistémicamente en todo el cuerpo, “dice Barbacid.

Los investigadores evaluaron el potencial terapéutico de dos objetivos implicados en la señalización de las oncoproteínas KRAS: el receptor del factor de crecimiento epidérmico, el EGFR y el c-RAF quinasa. Para el experimento, utilizaron un grupo de ratones modificados genéticamente, inducidos por las mismas mutaciones responsables de la mayoría de los tumores humanos (KRAS y TP53), y que reproducen bastante bien el camino usual de estos tumores.

El experimento resultó en la desaparición completa en ratones de un cáncer pancreático avanzado, es decir, en todo el cuerpo y después de unas semanas, las células del tumor desaparecieron por completo. Hasta ahora, la desaparición (regresión completa) del cáncer pancreático avanzado nunca se ha observado en ningún modelo experimental, que es un gran hito médico.

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Habrá un retraso clínico
El resultado, a pesar de ser tremendamente esperanzador, todavía tomará para llegar a los ensayos clínicos, ya que actualmente no hay inhibidores capaces de bloquear la actividad de c-RAF en este tipo de tumores. Y si hubieran sido altamente tóxicos, no es posible reproducirlos farmacológicamente.

Es importante resaltar que no todos los tumores, tanto las cepas murinas-especiales de ratones para analizar una enfermedad humana o condición-y los seres humanos, respondieron a esta terapia, un extremo que revela la gran variedad de adenocarcinoma ductal pancreático.

Los estudios de perfiles transcripcionales expuestos en el estudio del equipo de Barbacid mostraron diferencias de expresión de más de 2.000 genes entre los tumores que respondieron y aquellos que no respondieron a la terapia.

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Sobre el autor

Simon Perez

Editor web