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Moringa, el árbol milagro

La moringa es un árbol que ofrece valiosos recursos nutricionales y energéticos, y destaca por sus propiedades medicinales, desde combatir la fatiga, el colesterol o procesos inflamatorios a evitar las infecciones.

Qué es la moringa y principios activos

Aquellos que han viajado a través de África oriental o la India, y aún más aquellos que han trabajado como cooperadores de ONG o técnicos agrícolas en esos países, probablemente habrán oído hablar de la moringa, que en muchos lugares se conoce como el árbol milagroso para la gran variedad de usos y virtudes atribuidas a ella.

Moringa o moringa-como es conocido en América Latina-es un árbol de la familia moringácea, de rápido crecimiento, que ha sido cultivado en todo el arco subtropical del mundo, desde el sudeste asiático y las Filipinas, a América Central y del sur, pasando por África oriental y meridional (Etiopía, Kenia, Malawi, etc.).

Se nos revela como una extraordinaria fuente de nutrientes, especialmente proteínas, vitaminas y minerales, que podrían servir para aliviar una parte de las necesidades nutricionales de las poblaciones de ciertos países en desarrollo que están en riesgo de desnutrición. También destaca por su enorme potencial como medicina natural, y como aporte energético y proteico para las personas y el ganado, y por lo tanto su cultivo se ha extendido en muchos países, como estrategia para obtener nutrientes adicionales y energías renovables recursos para algunas poblaciones injustamente empobrecidas

Hoy en día ya es posible encontrar en herbolarios y establecimientos dietéticos, pero también en pedidos de Internet, una interesante variedad de productos herbales que contienen Moringa. Y, por otro lado, las fuentes que ensalzan las virtudes de este árbol en la red, o en diferentes publicaciones científicas, informativas o publicitarias, incluyendo informes de la misma FAO, empiezan a ser enormes.

 

¿Cómo es la moringa y Dónde está?

La moringa oleifera (Moringa), y otras especies afines, son árboles de tamaño modesto, entre 5 y 12 metros de altura, con un tronco erecto, una corona piramidal o cónica, y hojas compuestas con foliolos ovalados. Las flores son muy llamativas, con pétalos alargados, estambres de color blanco marfil y amarillo. Los frutos son ciertamente grandes, cápsulas alargadas de hasta 40 cm de largo, trilobal en forma, que recuerda a los palos de un tambor, por lo tanto uno de sus nombres más célebres, árbol de baqueta (palo de tambor).

Es nativa del norte de la India, Bangladesh, las estribaciones de los Himalayas, Pakistán y Nepal, aunque algunas fuentes centro de su cuna en la región India de Kerala. En Centroamérica se introdujo a principios de los años 20 del siglo pasado, como árbol ornamental, y para producir cercas con las que proteger los cultivos. Encontramos cultivos de Moringa en México, Honduras, Nicaragua, el Salvador y las Antillas. Es un árbol resistente y muy adaptable, que tolera los climas húmedos alrededor de los trópicos, y los de entornos montañosos de hasta 1.800 metros de altitud. En África Oriental crece la especie relacionada Moringa stenopetala, también utilizado como alimento y forraje.

 

Los principios activos de la moringa

Moringa aprovecha las frutas, la corteza, las flores y la madera, pero con fines medicinales son las hojas, y también las semillas, su parte más valiosa.

Los principios activos de la moringa que le dan importancia medicinal y curativa son los siguientes:

  • Flavonoides como kaempferol, rutina y quercetina; sustancias con un alto valor antioxidante, importante para la salud cardiovascular y el sistema inmunológico.
  • Ácido clorogénico, sustancia que permite a la planta para responder a las agresiones ambientales, y que actúa como un antioxidante y antiinflamatorio.
  • Polifenoles, vanilólicos, ferúlicos, ácidos melilóticos, con actividad antioxidante, antiinflamatoria y antiséptica.
    Ácido ascórbico (vitamina C).
  • Vitaminas A, E y grupo B.
  • Sales minerales (potasio, calcio, hierro, magnesio, zinc).
  • Ácidos grasos insaturados en las semillas (ácido oleico).
  • Proteínas (en la fruta y en las semillas, entre 47 y 60% de su peso).
  • Los aminoácidos, Moringa contiene hasta 18 de los 20 esenciales para la salud.

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Sobre el autor

Simon Perez

Editor web